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Mahmoud Ahmadinejad, Brazil’s new partner?

Fecha 1/12/2009 por Raimundo Gregoire Delaunoy

The controversial President of the Islamic Republic of Iran has begun a new trip in which he has included two African countrsies (Gambia and Senegal) and three South American (Bolivia, Brazil and Venezuela) ones. Nevertheless, the big deal of this tour is what the Iranian leader could concrete in Brazilian territory, a place in which Iran’s most important political authority wants to establish and strengthen strategical ties.

Raimundo Gregoire Delaunoy | December 1, 2009
espana  (available in Spanish)

Agencias

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It is not big news to see Mahmoud Ahmadinejad in Bolivia because he was there in 2007. Neither it is to see him holding hands with Luiz Inácio Lula Da Silva, since they had already met in two other previous meetings but never before in Brazil. And even less surprising will be the visit of Ahmaedinejad to Venezuela, a country in which he will meet with one of his great allies, Hugo Chávez.

The present tour of the Iranian Head of State in South América is part of a process that began some years ago and, specifically, since the main political authority of Iran assumed the presidency in 2005.

Summarizing in a few lines what has been Mahmoud Ahamedinejad’s mandate may seem to be imposible but what can be said is that his foreign policy has been dominated by the constant tensions with the European Union and United States, the main protagonists of the Western World. Also, his relation with Israel can be considered as ominous because the Iranian President has denied the holocaust. And that is not all, because the denial of the Jewish slaughter complicated his ties with the Arab world, since not all of those states share his particular vision about that historical fact.

Neither does he enjoy good relations with Iraq, since the old quarrel for the eighties’ war (1980-1988) and the ideological differences have obstructed a greater approach between these two nations that should have a more conciliatory influence, not only between them, but also in all the adjoining region. Regarding the Persian Gulf (or Arab Gulf, as the Arabs say), today’s Iranian government has been involved in conflicts with Bahrein and the United Arab Emirates, just to mention some examples, and far beyond of this specific situations, the concrete thing is that Arab-Iranian relations, without being bad, are far from being good. The fact that Morocco decided to move further away, diplomatically, from Iran is a demonstration that the suspicions of a “chiist exportation” affects the Iranian external relations.

Also, it is necessary to mention that the external policy of Iran has been focused in the search of new partners in Central Asia and that’s tathe reason that explains why Ahmadinejad has improved Iran’s ties with Tayikistan and Afghanistan. At the same time, he benefits from the support of powerful countries such as Russia and, in a less degree, China, two nations that derange western states in the Iranian nuclear project issue, because they have not been so hard in comparison to the European Union and the Unites States postures.

So, it is not strange that the Iranian leader looks for a deeper influence in South America, since Ahmadinejad has understood that in this region he can find “friends”. In fact, he has the consent of Hugo Chávez and Evo Morales but until some days ago this alliances were not more than a commitment between a powerful country (Iran) and two states without a big influence in the world.
Nevertheless, this reality changed drastically with the visit of the President Ahmadinejad to Brazil.

After the meeting with his homologous Luiz Inácio Lula Da Silva, it is clear that both governments have sealed a pact of mutual support. The fact that the Brazilian enterprise Petrobras continues working in Iranian territory and that a commercial agreement between both governments was signed and that they decided to suppress the visas for diplomats from both countries or that they established an agreement about cultural exchange is not more than secondary measures. Yes, because the relevant fact is that Brazil’s government will support the Iranian nuclear power project and, at the same time, Iran has committed to back Brazilian intentions for becoming a permanent member of the Security Council of the United Nations Organization (UNO).

This mutual help can be used by Mahmoud Ahmadinejad to demonstrate that he has a real support in South America. Now, he will have a big and important partner as Brazil, a country that has taken the responsibility of establishing as the main leader of Latin America and, from this position, insert itself in the world politics as an influent country.

This is also a demonstration of the Brazilian ambitious bet. It is not a mere coincidence that Lula Da Silva’s government is involving in the Middle East conflict. Neither it is the organization of the Football World Cup in 2014 and the Olympic Games in 2016. It is not a chance that since some time ago Brazil decided to return European citizens to Europe, imitating the policies of Europe. And, even less, to see and active diplomacy in the last years, which hast given Brazilian government a big influence in Latin America and, to a less extent, in Africa. Brazil wants to have an hegemonic role in the region and for that purpose it needs strategical support.

Nevertheless, this game is risky because the excessive pragmatism that has been established as the basis of its external relations can bring some problems. Lula Da Silva may win some important partners as Iran but he can also lose other relevant friends as the United States, the European Union, Russia, Japan, India and China, among others.

So, the Brazilian government will have to move with great caution in order to maintain a balance to keep satisfactory relations with all countries. Can it be possible? How many obvious problems will he have to ignore to obtain more support? Until when will the neighbouring states accept this maquiavelic policy?

We will see.

 

Raimundo Gregoire Delaunoy
raimundo.gregoire@periodismointernacional.cl
@Ratopado

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Mahmoud Ahmadinejad, ¿el nuevo socio de Brasil?

Fecha 1/12/2009 por Raimundo Gregoire Delaunoy

El controvertido presidente de la República Islámica de Irán ha dado inicio a una nueva gira, en la cual ha incluido dos países africanos (Gambia y Senegal) y tres sudamericanos (Bolivia, Brasil y Venezuela). Sin embargo, la gran relevancia de este viaje es lo que pudo concretar el mandatario iraní en tierras brasileñas, ya que es ahí donde la principal autoridad política de Irán busca afianzar lazos estratégicos.

Raimundo Gregoire Delaunoy | 1 de diciembre, 2009
reino_unido (disponible en inglés)

 

Agencias

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No es una gran novedad ver a Mahmoud Ahmadinejad en Bolivia, pues ya estuvo ahí en 2007. Tampoco es verlo de la mano con Luiz Inácio Lula Da Silva, ya que en dos oportunidades previas se habían reunido, aunque nunca en Brasil. Y aún menos sorpresa causa el paso de Ahmadinejad por Venezuela, país en el cual se reunirá con uno de sus grandes aliados, Hugo Chávez.

La actual visita del mandatario iraní por Sudamérica corresponde a un proceso iniciado hace unos años y, específicamente, desde que la principal autoridad política de Irán asumiera la presidencia en 2005.

Resumir en unas líneas lo que ha sido el mandato de Mahmoud Ahmadinejad parece imposible, pero sí se puede decir que su política exterior ha estado dominada por las constantes tensiones con la Unión Europea y Estados Unidos, los grandes referentes de occidente. También, ha tenido una nefasta relación con Israel, ya que el presidente iraní ha llegado a negar el holocausto. Esto último es algo que le ha traído problemas con el mundo árabe, pues no todos aquellos estados comparten su particular visión acerca de la matanza de judíos ocurrida durante la época del nazismo.

Tampoco goza de buenas relaciones con Iraq, pues las viejas rencillas por la guerra de los años ochenta (1980-1988) y las diferencias ideológicas han impedido un mayor acercamiento entre dos naciones que debiesen tener un rol más conciliador, no sólo entre ellas, sino que también en toda la región colindante. Respecto a los países del Golfo Pérsico (o Arábigo, según los árabes), el actual gobierno iraní ha tenido conflictos con Bahrein y Emiratos Árabes Unidos, por dar dos ejemplos, y, más allá de estos hechos puntuales, lo concreto es que las relaciones árabe-iraníes sin ser malas están lejos de ser buenas. Que Marruecos decidiese alejarse, diplomáticamente, de Irán es una demostración que las sospechas de una “exportación del chiismo” afectan las relaciones exteriores iraníes.

También es necesario mencionar que la política exterior iraní ha buscado nuevos socios en Asia Central y así es que ha afianzado sus lazos con Tayikistán y Afganistán. En paralelo, goza de cierto apoyo por parte de dos gigantes como Rusia y, en menor medida, China, dos naciones que generan una permanente molestia, en las potenciales occidentales, respecto al asunto del plan nuclear iraní, ya que ellos no han sido tan duros con Irán en comparación a las posturas de la Unión Europea y Estados Unidos.

En este contexto, queda claro que el gobierno de Mahmoud Ahmadinejad ha encontrado diversos obstáculos en pos de su objetivo final -sea este la energía nuclear o la bomba atómica- pero, al mismo tiempo, siempre ha logrado establecer relaciones amistosas con importantes o estratégicos países.

Por eso, no debiese extrañar que el mandatario iraní siga afianzando su influencia en Sudamérica, pues Ahmadinejad ha entendido que en esta región puede encontrar “amigos”. De hecho, ya cuenta con el beneplácito de Hugo Chávez y Evo Morales, pero estas alianzas hasta hace unos días no pasaban de ser un compromiso entre un país poderoso (Irán) y dos estados sin gran influencia en el contexto mundial.

Sin embargo, dicha realidad cambió drásticamente con la visita del presidente Ahmadinejad a Brasil. Tras los encuentros con su homólogo Luiz Inácio Lula Da Silva, quedó en claro que ambos gobiernos sellaron un pacto de apoyo mutuo. Que la estatal brasileña Petrobras siga trabajando en territorio iraní, que se firmara un acuerdo comercial, que se suprimieran las visas para los diplomáticos de ambos países o que se estableciera un acuerdo de intercambio cultural no son más que medidas secundarias. Sí, porque lo relevante es el hecho que el gobierno de Brasil apoyará el plan iraní de energía nuclear pacífica, mientras que Irán se comprometió a darle apoyo a Lula Da Silva en su intención de ingresar como miembro permanente del Consejo de Seguridad de la Organización de Naciones Unidas (ONU).

Esto último sirve para que Mahmoud Ahmadinejad demuestre que cuenta con un apoyo real en Sudamérica. Ahora tendrá un socio de peso como Brasil, un estado que ha tomado la responsabilidad de establecerse como el gran referente de Latinoamérica y, desde esa posición, insertarse en la política mundial como un país de peso.

También, es la demostración de la ambiciosa apuesta brasileña. No es una mera coincidencia que el gobierno de Lula Da Silva esté involucrándose en el conflicto de Medio Oriente. Tampoco lo es que organice el Mundial de Fútbol del 2014 y los Juegos Olímpicos de 2016. No es casualidad que hace un tiempo Brasil decidiese devolver europeos a Europa, imitando las políticas migratorias del Viejo Continente. Y, menos aún, la activa diplomacia de los últimos años, la cual le ha permitido generar un foco de influencia en Centroamérica, Sudamérica y, en menor medida, África. Brasil quiere tener un rol hegemónico en la región y para eso necesita apoyo estratégico.

Sin embargo, este juego es arriesgado, pues el excesivo pragmatismo que ha establecido como base de sus relaciones exteriores le puede traer problemas. Quizás gane un importante socio como Irán, pero puede perder otros que siguen siendo demasiado relevantes como Estados Unidos, la Unión Europea, Rusia, Japón, Sudáfrica, India y China.

Entonces, al gobierno brasileño no le queda otra que moverse sigilosamente y dejar contentos a todos. ¿Será posible aquello?, ¿cuántas problemáticas obvias tendrá que pasar por alto para conseguir más apoyo?, ¿hasta qué punto le aguantarán sus vecinos esta política algo maquiavélica?

Ya se verá.

 

Raimundo Gregoire Delaunoy
raimundo.gregoire@periodismointernacional.cl
@Ratopado

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