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Key elements to understand the Ethiopia – TPLF tension

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Key elements to understand the Ethiopia – TPLF tension

Fecha 6/11/2020 por Raimundo Gregoire Delaunoy

On November 3, the Tigray People’s Liberation Front (TPLF) attacked an army base of Ethiopia’s federal government. Immediately after, Abiy Ahmed, Prime Minister of Ethiopia, announced that they would respond with a military offensive. The following hours were too tense as telecommunications were shut down and the air space in the northern region of the country was closed. Furthermore, the Federal Council of Ministers declared a six-month state of emergency.

Raimundo Gregoire Delaunoy | November 4, 2020

(Financial Times)

In this context, it is very useful to give a brief summary of the main issues that are involved in this political and, now, military conflict in Ethiopia. Therefore, in this article will be exposed some of the key elements that make it easier to understand what is going on in this country located in the Horn of Africa.

Historical context

In 1991, the Ethiopian People’s Revolutionary Democratic Front (EPRDF) -a coallition that fostered ethnic federalism and formed by different ethnic-regional political parties- ousted Mengistu Haile Mariam and, hence, put an end to the marxist dictatorship that held power between 1987 and 1991. After that, in 1994, the EPRDF established a new Constitution based in ethnic and linguistic federalism. This allows to ethnic groups the possibility of self-administration but also the right to secession.

During the era of EPRDF’s dominance, the TPLF was the most important party, having governed between 1991 and 2012 (Meles Zenawi’s period). In 2018, Abiy Ahmed -a member of the Oromo Democratic Party (ODP)- became the first Oromo chairman of the EPRDF and he quickly demonstrated that he did not want to continue with the ethnic federalism that was imposed during 1991 and 2018. So, in 2019, he formed the Prosperity Party (PP), which is a merge of various political parties, including three of the four former members of the EPRDF. Only the TPLF decided to stay away from this national party.

In this scenario, the TPLF feared losing power (and influence) but also was worried about the economic paradigma of the PP, which is more liberal and gives more space to the private sector.

Political system in Ethiopia

1994’s Constitution established a parliamentary federalism in Ethiopia, which, moreover, is an ethnical federalism. The  Prime Minister is the Head of Government and the President is the Head of State. While the first one comes from the political party that wins the legislative elections and is chosen by the Parliament, the second one is appointed indirectly by the Parliament. This latter one is composed by the House of Federation and the House of People’s Representatives, which have 112 and 547 members, respectively. It is important to highlight that the House of Federation has a very particular distribution, as each of the ten regional states has a proportional number of representatives according to the number of nationality groups that reside in the state and the population of each one of them. Literally, article 61 of Ethiopia’s Constitution says the following:

Each Nation, Nationality and People shall be represented in the House of the Federation by at least one member. Each Nation or Nationality shall be represented by one additional representative for each one million of its population”.

There are ten regional states plus two cities with a special status (Addis Abeba and Dire Dawa). Each of the ten states have a wide range of self-administration and they even have the right to establish their own Constitution. Nevertheless, this latter one has to be subordinated to the Constitution of the Federal Democratic Republic of Ethiopia.

Ethnics in Ethiopia

According to the 2007 census, there are 85 different ethnic groups and 87  mother tongues in the country. The Oromo (34.49%) and the Amhara (26.89%) are the biggest ones, followed by the Somali (6.21%) and the Tigray (6.07%). These four ethnicities sum up 82.66% of the Ethiopian population.  While the Amhara and the Tigray are mostly christians (orthodoxs, catholics and protestants), the Somali are muslims (sunna). The Oromo are mixed with two main majorities, which are the christians and muslims.

In terms of political power, the Tigray were dominant between 1991 and 2012, while the Amhara people were powerful under the monarchy era, which ended in 1974. The Oromo have been excluded from power in the modern history of Ethiopia. Concerning the Somalis, they are well known for their separatists movements.

Who is Abiy Ahmed?

He was born, in August 1976, in Beshasha, in the Oromia regional state. He was part of the forces that fought against Mengistu Haile Mariam’s dictatorship and also served in the Ethiopian military forces. He studied Computer Engineering and holds two Masters degrees, one in Leadership and another in Business Administration. In 2017, he obtained the degree of PhD in Philosophy, at Addis Abeba University, thanks to a final work about Peace and Conflict Research.

During a long period he was a political activist and in 2010 got a seat in the Ethiopian Parliament. After that, in 2015, he worked as Minister of Science and Technology.  Finally, in 2018, he was chosen as Prime Minister of the country, becoming the first Oromo to be appointed as Chairman of the Ethiopian People’s Revolutionary Democratic Front (EPRDF).  He has been a member of the Oromo Democratic Party (ODP) and in 2019 he founded the Prosperity Party (PP).

He is the son of a muslim farmer and a christian orthodox woman, both of them from the Oromo ethnical group. Abiy Ahmed was free to chose his own beliefs and he is a well known protestant. His wife is an Amhara woman and they have four chilidren.

Once in power, on April 2 2020, he gained admiration as he and Isaias Afwerki ended the war that opposed Ethiopia and Eritrea and agreed to start a new era in their bilateral relation. Eritrea also restaured its ties with Somalia and, some months later, these two countries signed with Ethiopia an agreement of cooperation and peace in the region. Then, Djibouti and Eritrea normalized their ties after ten years of “freezing”.

Abiy Ahmed has an important participation in South Sudan’s peace process and in the transitional period in Sudan. He has been seen as a peacemaker and that is why he won, in October 2019, the Nobel Peace Prize.

Recent context

After coming to power, Abiy Ahmed has confronted the Tigray people as he is an oppositor to the ethnic and linguistic federalism of the country. Since then, his relation with the TPLF has not been good and that was remarked in December 2019, when Ahmed decided to end the ethnical-based EPRDF and founded the Prosperity Party. While all of the main former members of that coalition followed the steps of the Primer Minister, the TPLF chose not to be part of this new political party.

Then, in March 2020, Abiy Ahmed announced that the legislative elections, scheduled for August, were going to be postponed due to the Covid-19 pandemia. The Tigray did not accept his statement and said that Ahmed’s decision violated the Constitution. Therefore, the Tigray regional state organized and held their own regional elections on September 9. Ethiopia’s Prime Minister declared that the electoral process was illegal and did not recognize the results (the TPLF won 189 of the 190 seats).

In October, the Ethiopian Parliament decided to severe ties with the Tigray regional state. With this, Tigray’s regional budget was cut and the federal government of Ethiopia announced that they would continue the relations but only with local institutions.

In this context, during the last weeks the tension between Abiy Ahmed and the TPLF increased and on November 3, the TPLF said to the Tigray population that they should prepare for war. One day later, the military attack made by the TPLF was a reality and so was the response of the Ethiopian National Forces.

Implications of this political dispute

In Ethiopia, it could incite historical ethnical rivalries, such as the one between the Tigray and the Amhara, which, in fact, already have a territorial dispute. Also, it could spread the nationalist stances to another regional states. It should be said that this breakout between the Tigray regional state and the federal government could weaken the already unstable democratic institutionality of the country, something that, if it happens, could destabilize the Horn of Africa and, particularly, Eritrea. In relation to this latter one, Isaias Afwerki, current President (or dictador if we do not want to use euphemisms) has been a rival of the TPLF during the last years. He does not like the ethnical federalism and he has been constructing very good relations with Abiy Ahmed, so it is very obvious that he would stay beside the Ethiopian Prime Minister.

 If the conflict increases, it could also be very dangerous for the region, as during the last years -since Abiy Ahmed was appointed as Primer Minister- there have been efforts to resolve diplomatic and/or border disputes. Even more, the presence of international powers has been complicating the relations between Horn of Africa’s countries, as their own tensions -such as the one that Turkey and Qatar have with United Arab Emirates and Saudi Arabia- hinder or slow down the pace of the solution of conflicts in the region. So, in a conflict scenario, in which Ethiopia, Eritrea and even Sudan could be implicated, the external powers could also play their role in the dispute.

Concerning the ties between the Horn of Africa’s countries, it is necessary to remember that Eritrea, Ethiopia and Somalia have established an emerging alliance. They even suggested the creation of a new integration bloc (Horn of Africa Cooperation) and have exchanged official visits. This has been seen with some distance by other states of the region, like Djibouti and Kenya. This latter one, having a maritime delimitation conflict with Somalia. Furthermore, Sudan has been facing a transition period and regional confrontation or even only a crush between Ethiopia, Eritrea and the TPLF could be a menace or at least a problem to the Sudanese authorities. The articulation of the ties (among countries) in the Horn of Africa have a triple dimension (intra-Horn of Africa, between external powers and a merge of the first two ones) and, thus, the region has a very fragile balance.  

Finally, it should not be forgotten that there is a potential risk that the Qimant ethnic group -a minority within the Amhara regional state that demands autonomy- could make an Alliance with the TPLF, generating a clash between the Amhara, Tigray and Qimant. This issue has been deeply studied and analyzed by International Crisis Group.

Raimundo Gregoire Delaunoy

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Abiy Ahmed, un digno y merecido ganador del Premio Nobel de la Paz

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Abiy Ahmed, un digno y merecido ganador del Premio Nobel de la Paz

Fecha 11/10/2019 por Raimundo Gregoire Delaunoy

Más allá de lo que digan los eternos críticos, que nunca encuentran algo bueno y que siempre ven dobles lecturas donde no las hay, el Premio Nobel de la Paz sigue siendo un importante hito anual. No solo porque es un potente símbolo, sino que por el hecho de premiar, en forma concreta, a quienes luchan por un mejor mundo. Suena cliché, pero es real.

Raimundo Gregoire Delaunoy | 11 de octubre de 2019
(originalmente publicado en

Sin embargo, es cierto que ciertas nominaciones o premiaciones habían generado polémica en los últimos. Por ejemplo, los premios entregados a Barack Obama (2009) y la Unión Europea (2012). Junto a ellos, la nominación de Greta Thunberg en la presente versión del Premio Nobel de la Paz.

Es por eso que darle el Premio Nobel de la Paz a Abiy Ahmed, actual primer ministro de Etiopía, no solo es algo justo, sino que también un tremendo espaldarazo para esta importante institución. Al respecto, cabe resaltar lo más evidente, es decir, Ahmed firmó la paz con la vecina Eritrea y puso término al “estado de guerra” que imperaba desde 2000. En este sentido, es necesario recordar que Etiopía y Eritrea enfrentaron una guerra entre 1998 y 2000, la cual finalizó con el Acuerdo de Argel (2000). Sin embargo, las tensiones se mantuvieron hasta 2018, año en el cual ambas partes acordaron dejar atrás décadas de conflicto y, entre otras cosas, asumir las fronteras establecidas en el Acuerdo de Argel.

Apenas ocurrido esto, algo tan básico como realizar llamadas telefónicas desde un país al otro pudo concretarse. Después, seguirían otros hitos, como reapertura de embajadas, apertura de fronteras, creación de comisiones, visitas recíprocas, circulación de personas y, lo principal, un aire de paz en una zona (el Cuerno de África) que ha sufrido por males como el terrorismo, la sequía, las disputas fronterizas y la carencia de una integración social, política y económica.

Pero esto no fue todo, ya que los “nuevos aires” impulsados por Abiy Ahmed –quien también realizó grandes reformas internas, tendientes a democratizar al estado etíope y a buscar un equilibro étnico- llegaron a los demás países de la región. Es así que Eritrea y Somalía restablecieron sus relaciones diplomáticas, en tanto que Djibouti y Eritrea destrabaron su situación y, tras diez años, normalizaron sus nexos. Por si fuese poco, Eritrea, Etiopía y Somalía firmaron un acuerdo de cooperación política, económica, social, cultural y securitaria, a lo cual sumaron la generación de una comisión conjunta tripartita. Todo esto, promoviendo la paz regional. Lo anterior ha sido acompañado por otros movimientos, los cuales han incluido avances en los vínculos bilaterales de los estados de la región y, quizás lo principal, en los asuntos multilaterales del Cuerno de África. Y aunque ha habido algunos problemas, como la disputa marítima entre Kenya y Somalía o una polémica entre Eritrea y Djibouti (la cual fue solucionada), no se puede negar que los progresos han sido evidentes.

Además, se han creado diversos proyectos de integración, los cuales incluyen líneas ferroviarias, creación de más vuelos entre los países de la región, mayor comercio, construcción de autopistas, inversión en puertos, seguridad fronteriza, lucha contra el terrorismo y disminución de visados para los africanos.

Hoy, a pesar que falta mucho para que el Cuerno de África pueda respirar tranquilo, el trabajo de Abiy Ahmed asegura que, más allá de las dificultades que han aparecido y seguirán emergiendo, el proceso va bien encaminado. Etiopía y sus vecinos comienzan a recibir más apoyo internacional –lo cual debe ser tomado con precaución, pues las potencias ya se muestran sus dientes en la lucha geopolítica por esta importante región- y empiezan a tejer una red de vínculos diplomáticos que deberían llevarlos a fortalecer la integración regional y africana. Eso sí, habrá que tener cuidado con las “ayudas” y los “buenos consejos” de las potencias externas y, como se ha dicho en el último tiempo, todo deberá basarse en la premisa de “buscar soluciones africanas para los problemas africanos”.

En resumen, que un conflicto histórico, como el que mantenían Eritrea y Etiopía, haya llegado a su fin es una noticia esperanzadora y, por supuesto, merecedora del reconocimiento internacional. Por eso, a celebrar el Premio Nobel de la Paz recibido por Abiy Ahmed, el “reformista”. Que sus pares regionales se contagien e inicien la apertura, sin miedos, hacia una democratización política, social y comercial. Es lo que necesita África.

Es lo que necesita el mundo actual.

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La invisibilidad de África en Chile: el caso de la (des)igualdad genérica

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La invisibilidad de África en Chile: el caso de la (des)igualdad genérica

Fecha 27/12/2018 por Raimundo Gregoire Delaunoy

El pasado 18 de octubre, Paul Kagame, presidente de Rwanda, se convirtió en noticia obligada, ya que hizo un cambio de gabinete y en este último apostó por la igualdad genérica. Así, estará conformado por 50% de mujeres e igual proporción de hombres. La situación llamó la atención, pero tampoco sorprendió tanto, pues Rwanda tiene una tasa de participación femenina muy alta en el ámbito legislativo. De hecho, el 61,3% de quienes integran el Parlamento de Rwanda son mujeres.

Raimundo Gregoire Delaunoy | 27 de diciembre de 2018

(Fotografía: Getty Images)

Días después, otro país africano, ahora Etiopía, causó revuelo, ya que, por primera vez en su historia, nombró (a través de su Parlamento) a una mujer como presidenta del país. Si bien es un cargo simbólico –el que tiene el poder es el primer ministro-, no deja de ser un dato relevante. Tanto así, que Sahle-Work Zewde es, en la actualidad, la única jefa de estado de África.

Pero esto no es todo, pues el reformador Abiy Ahmed –que se ha convertido, sin dudas, en uno de los grandes personajes políticos del año- ya había dado otro paso, pues la semana anterior había nombrado a su gabinete y en éste optó, al igual que Kagame, por la paridad genérica. Así, diez de sus integrantes son mujeres y la misma cantidad corresponde a hombres. Aún más, se la jugó nombrando a una representante femenina en cargos tan importantes –e históricamente reservados para alguien del género masculino- como en el Ministerio de Defensa.

Para tener una mayor noción sobre lo acontecido en Etiopía y Rwanda, cabe revisar algunas cifras. Según datos de la Unión Interparlamentaria, en 2017 había apenas seis países (a nivel mundial) con 50% o más de mujeres en jefaturas ministeriales. En dicho listado, resaltaban Rwanda (7°, con 47,4%), Sudáfrica (9°, 41,7%) y Uganda (19°, 36,7%).

Respecto de la participación parlamentaria femenina, solo dos estados tenían, en su Parlamento unicameral o su Cámara Baja, una tasa de 50% o más, destacando Rwanda (1°, 61,3%), Senegal (7°, 42,7%), Sudáfrica (9°, 42%), Namibia (12°, 41,3%), Mozambique (13°, 39,6%), Etiopía (17°, 38,8%) y Angola (19°, 38,2%).

¿Dónde se ubica Chile en estos rankings? En el primero, aparece en el puesto 22°, con un 34,8% de ministerios a cargo de mujeres, en tanto que en el segundo figura en el lugar 128°, con un débil 15,8%. ¿Cuál es la media mundial? En el caso de los ministerios, la tasa de participación femenina es 18,3%, mientras que en el ámbito parlamentario es 23,3%.

Una medición más permite profundizar en el tema de la (des)igualdad genérica en África y Chile. Según el Índice de Brecha de Genero de 2018, el cual es publicado por el Foro Económico Mundial (WEF, por sus siglas en inglés), tres países africanos se ubican entre los 20 primeros del listado. Se trata de Rwanda (6°), Namibia (10°) y Sudáfrica (19°). A ellos se deben agregar Burundi (31°), Uganda (43°), Zimbabwe (47°) y Mozambique (49°), quienes integran el selecto grupo de los 50 mejores del mundo.

Por ítem, dado que el índice del WEF involucra a cuatro variables, siguen llegando buenas noticias provenientes de África. Es así que en «participación económica y oportunidad» destacan Benín (4°), Burundi (5°), Guinea (7°), Camerún (8°), Namibia (12°), Botswana (13°), Ghana (25°), Rwanda (30°), Kenya (37°), Zimbabwe (40°), Liberia (41°) y Madagascar (48°), mientras que en «logros educacionales» resaltan Botswana, Lesotho -los cuales comparten el primer lugar con otros 24 estados del mundo- y Namibia (42°). A su vez, en «salud y supervivencia», Angola, Botswana, Eswatini, Kenya, Lesotho, Malawi, Mauricio, Mozambique, Namibia, Sudáfrica, Uganda y Zimbabwe se ubican en el grupo de 40 países que se posicionan en la primera plaza a nivel mundial. Por último, en «empoderamiento político», África vuelve a sobresalir, ya que Rwanda (4°), Sudáfrica (17°) y Namibia (20°) están entre los 20 primeros, en tanto que Mozambique (26°), Senegal (30°), Uganda (32°), Burundi (40°), Tanzania (43°) y Liberia (47°) aparecen en el segmento de los 50 mejores.

¿Qué ocurre con Chile en el índice del Foro Económico Mundial? A nivel general, ocupa el casillero número 54, es decir, es superado por siete estados africanos. En lo particular, Chile tiene sus mejores resultados en «empoderamiento político» y «logros educacionales», ubicándose en los puestos 31° y 37°, respectivamente. Algo más atrás aparece en «salud y supervivencia» (59°) y, en algo preocupante, queda bastante lejos en «participación económica y oportunidad», donde se queda con el lugar 120°.

En resumen, lo que ocurre con Etiopía, Rwanda y otros países de África amerita mayor difusión, pues dichos estados, al igual que Chile y la mayoría de los países del mundo, están en plena lucha por la igualdad genérica. Además, uno de los temas principales de debate ha sido, justamente, la participación de las mujeres en diversos ámbitos como la política, el mercado laboral y la educación. Por eso, genera tristeza que, nuevamente, se le entregue poca visibilidad a lo que pasa con los estados africanos, en particular, y con África, en general. Hace unos días, la prensa chilena no tuvo problemas en informar sobre un accidente ferroviario en un país de dicho continente, pero ahora, que es momento de mostrar hechos esperanzadores y positivos (índices o cifras que posicionan a ciertos países de África entre los mejores del mundo y superando a Chile), ya no hay tanta cobertura.

Como siempre, África termina siendo un continente del cual llegan pocas buenas noticias y muchas de las malas. Y, aunque muchos no lo crean, de las primeras hay muchas, solo que parecen ser invisibles en el lejano Chile.

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La geopolítica del fútbol

El deporte siempre está ligado a la política y eso no se puede poner en duda. A nivel interno, se puede demostrar con algo tan esencial como la existencia de un Ministerio del Deporte o las políticas estatales deportivas.

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La integración político-social africana es:

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