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African countries processes to follow in 2018

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African countries processes to follow in 2018

Fecha 28/12/2017 por Raimundo Gregoire Delaunoy

With the arrival of a new year, it is important to analyze some important topics that will fill the African agenda of international and specifically, interafrican, issues during the current year. So, this article will present some countries that should be tracked in 2018 as they will possibly face important changes and strong (and sometimes hard) sociopolitical processes.

Raimundo Gregoire Delaunoy | December 28th, 2017

(Fotografía: Agencias)

Only by looking the electoral calendar of Africa for 2018 it seems that it will be an important year. There will be nine presidential elections and 15 legislative ones, which will be complemented with others like local elections, referendums or municipal processes. Even more, Cameroon, Egypt, Democratic Republic of Congo, Mali, Madagascar, Mauritius, Sierra Leona, South Sudan and Zimbabwe will choose a new President. So, just talking about elections it will be a year full of expectations.

At the same time, there are key events that are developing in Africa and that, obviously, will be part of 2018’s agenda por this continent. For example, the dispute of the Nile, the tasks of the new chief of the MINURSO, the immigration issues in Northern Africa but also in Eastern and Central Africa, the transformation of the African Union, advances in the African integration, the rise of terrorism, the drug traffic routes and the fight against hunger, among others. Different and tough challenges for a continent that has improved in a lot of aspects but that still confronts eternal social conflicts and, surely, a lack of a deeper integration as a whole. As Julius Nyerere declared, the fragmentation of Africa still causes damage to the path that will give Africans better life conditions.

In the following paragraphs, the context of different countries will be analyzed, so that the study of such a huge continent can be realized in a less dense way.


Abdelfatah Al Sisi’s announcement of running for the presidential election – which should be held on Mars 26th– confirmed what all Egyptians knew, it is, he will not hold out­ the power and he will continue with his ambitions. And if there was any doubt in relation to his rivals, now everything is clear, as all of the other candidates have ended their presidential dream and al Sisi’s victory is only a matter of time.

It is true that he saved the country from the Muslim Brotherhood -a group that tried to be seen as a moderate islamist political party but that finally tried to establish changes that would have conducted Egyptian society into a more conservative one- but Egypt still faces the problem of discrimination against women, Christian minorities (nearly 10% of the country’s population) and secular sectors of the society.­ Also, the threat of terrorism is very active in the Egyptian territory and specially in the Sinai. The attacks of last months are a demonstration of this and reflect the fragile security context of the country. The situation worsens if the analysis deepens in topics like the economic reality of Egypt, the corruption and the strong-hand leadership of al Sisi, who never hesitates before sending to prison political rivals, islamists, ONGs representatives and anyone who opposes to him.

Even if the lack of civilian liberties has been a problem through decades, there was a hope that after Hosni Mubarak’s fall a new paradigm could be established, specially in freedom to express, religious liberty and, maybe the most important, the end of that deep and strong relation between politics and military in the government or power. Sadly, none of those situations have changed and, even worse, Egypt faces 2018 with lot of problems and big challenges in those issues. Then, it will be a key moment for the future of the country. The reforms are waiting and al Sisi has the opportunity to rectify the path and give, once again, hope to the Egyptians.


If there is a country that faces a crucial year for its social, political and economic re-order, it is Libya. Since the fall of Muammar al Gaddafi (in 2011), the former stable country has become into a semi-failed state. Two governments and two Parliaments, slavery, immigration crisis, difficulties for the oil production and social discontent. Also, the strong menace of Al Qaida of the Islamic Maghreb (AQIM) and the Islamic State, among other terrorist groups. So, the Libyan scenario doesn’t seem to be very well during 2018. Nevertheless, there are some challenges for the Maghrebian country.

During the last months was revealed the existence of numerous human-trafficking networks and, even worse, the practice of slavery in the Libyan territory. The dramatic issue generated summits, meetings and political compromises in Sub-Saharan Africa, the Maghreb, the European Union and the Organization of the United Nations (ONU), among others. However, this conflict should be solved as possible and, therefore, has to be one of the priorities for the Libyan authorities.

The problem is that in 2018 the expectations turn around two sociopolitical key facts, it is, the reconciliation process that brings with itself a new Constitution for the country and the correct realization of the presidential and legislative elections. Thus, the first step is to work for the re-construction of the state infrastructure, as with this goal being achieved all the further projects should be faced with more strength and order. This is why the oil situation is other of the key topics for Libya in 2018. Since 2017, the numbers of oil production and exportation have been showing a positive trend, so one of the ambitions should be the consolidation of this process. With oil, new Constitution, national reconciliations and a stronger and better state apparatus, the other challenges –as fight against immigration (and slavery), terrorism, separatism and ethnic conflicts (tebou and amazigh claims) should be developed in a better context, it is, one with high levels of chaos and violence but at least with the hope given by a newly created process of rebirth of the Libyan state and society.

South Sudan

The peace talks have failed and the future of the country will be shaped, once again, by violence, poverty and other conflicts associated to the main problem, that is, hunger, displacement and immigration. To avoid this, or at least soften the consequences, the efforts of the international community (and the government, of course) should be directed to the cessation of hostilities. In this scenario, the AU5 (an African Union commission of five countries) will have the great opportunity to recover the path and return the trust to an African solution as external powers like the European Union have not been able to establish as a trustful partner in this process.

The Nile conflict

Recently, Sudan, Egypt and Ethiopia met in the Ethiopian capital, Addis Abeba, to solve the dispute about the Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD), which has been involving these three countries and other ones, as Eritrea, in the conflict. While the image of seeing the governments of the three named states trying to find a final agreement is a positive step, the fact that Sudanese troops were deployed in the Eritrean border makes it impossible to assure that the problem will be ended in a peaceful way. Even more, the “Nile Conflict” involves countries that normally have faced diplomatic and/or military confrontations. That is the case, for example, of the ties between Sudan and Egypt, Ethiopia and Eritrea, Sudan and Eritrea and Ethiopia and Egypt. So, it is clear that a little spark could start a big fire and, therefore, the “Nile Conflict” should be solved as soon as possible.

Cameroon, Democratic Republic of Congo, Mali and Zimbabwe: recovery through presidential elections

For different reasons, this countries have been fighting for establishing a re-order of its social, political and economic situation. In Cameroon, the Anglophone region –which waves the flag of separatism- continues to give strong headaches to the government and riots that still generate disorder and, the worst, deaths. In the Democratic Republic of Congo, the challenge of eradicating the ‘Kabila Clan’ from the control of the country has been a very tough issue. So, the main goal in this giant state should be the organization and development of transparent and democratic elections. In Mali, another African semi-failed state, the division is still a great obstacle in the process of re-order of a country that has been facing conflicts –separatism of the Azawad region, rise of terrorism groups that formerly were not active in the Malian territory, consolidation of the governments power and drug and human trafficking- since 2012. Finally, in Zimbabwe, the end or Robert Mugabe’s era was a very good step but the next challenges seem to be even more difficult and heavy. The construction of a new state –as Mugabe was the only leader in the independent Zimbabwe-, which implies the modernization of the political structure and a huge change in the Zimbabwean social map is just the beginning of a long process.

So, these countries will need to do well in the presidential elections that will be held during 2018. Not only for having a president but, the most important, to return the hope of a better future for their population. Wars, divisions and corruption should be left aside and the African community should be able to help in this process. The same for the United Nations.

The Horn of Africa and the challenge of facing intern and extern sources of conflicts

Al Shabaab’s presence in Somalia is just enough to be worried about this region but if we add the recent political (and social) convulsions in Kenya –due to the still contested presidential election’s results- the outlook gets darker. Unfortunately, the Yemen conflict and the Arab-Iran-Turkey crisis have splitted into the Horn of Africa and, specially, into Somalia, a country that needs the help of states like United Arab Emirates, Saudi Arabia, Qatar and Turkey. About this latter context, the situation seems to be very cloudy, as the net of political supports has been changing in the last months and still is in motion.

Therefore, 2018 should be an opportunity to demonstrate that Somalia and Kenya –but also Ethiopia, which has given some tiny hints of a depressurization of the social and political situation- can reach balanced and strategic diplomacy objectives, in order that the Horn of Africa can avoid more tension in the region and, in consequence, to prevent a high risk of conflict. The decision that will be made in relation to Al Shabaab, ties with external powers, the Nile issue and political reconciliation will be key elements.

The Maghrebian context

Algeria, Morocco and Mauritania can be categorized as countries that have maintained the status quo and, also, the equilibrium in their social and political aspects. Surely, with risks –among others, Bouteflika’s health and Kabilia’s movement in Algeria; the social protests in the Rif and the raise of the life’s cost in Morocco; and the authoritarian rule of Abdelaziz in Mauritania- but with some stability. Different is the situation of Libya (already analyzed) and Tunisia. This latter has confronted economic crisis, political disfunction and protests of Tunisians that year after year lose hope of the country’s recovery.

Nevertheless, there is a silent topic that should be observed with a lot of care during 2018. It is the relation between Morocco and the Polisario and Algeria, which should change as in 2017 two important facts took place. The first, and most important, the official return of Morocco into de African Union. The second, the appointment of the Canadian Colin Stewart  and the German Horst Kohler as the new head of the MINURSO and as the new General Secretary Personal Envoy for Western Sahara, respectively.

With these movements and the permanent hostilities witnessed along 2018, the Sahara conflict should not be forgotten. Even if the risk of a military conflict is nearly nonexistent, the political consequences of this issue could threaten, once again, the political cohesion of the Maghreb and regional blocks of integration, including the African Union.

Countries looking for the democratization of their state and society

For different reasons, Equatorial-Guinea, Central African Republic, Angola, South Africa and Madagascar have the obligation of advancing towards democracy and/or social reconstruction. In Equatorial Guinea, Teodoro Obiang Nguema has been in power for 38 years and is the oldest African governor. In December, he faced another coup attempt and, as all the previous ones, he survived. However, the opposition will not stop their fight, even if the use of military abuses (detentions and repression) is one of the most recurrent strategies of the current government in order to confront the political and social rivals.

Central African Republic is still facing one of the most difficult and long peace processes in Africa, so in 2018 the goal is to achieve more objectives and to continue fostering arrangements, reconciliation and social peace. Concerning, Angola, South Africa and Madagascar, they will have new challenges. In Angola, there is a new (and younger) president, while in South Africa the corruption scandals are a big threat to Zuma’s era. Finally, Marc Ravalomanana, ousted and exiled president of the country, will try to return to power after he suffered a coup d’etat in 2009. He will do that amid political, economic and social crisis, so the scenario does not seem to be very calm in 2018.

Nigeria, the big leader in trouble

Oil? Not really. Sure it will be one of the most important topics, which explains many of economic,political or social processes that take place in Nigeria, but during 2018 the agenda should keep a special place for the territory conflicts. The first of them is one already known and is the current presence of Boko Haram in different regions of the country and, mainly, in the northeast part of the territory. Nevertheless, the main issue will be the territorial disputes between farmers (of Central region of Nigeria) and nomadic herdsmen (coming from the North), a conflict that should worsen due to the difficulties to find the necessary amount of water for agricultural activities and works. The clashes have already erupted and only in 2016 they took the life of nearly 2.500 people, a number that should be analyzed with special attention in a country that has within its margins more than 100 ethnical groups and also faces the threat of separatists from Biafra and terrorists of Boko Haram.

Liberia, with the hope of better times

With George Weah recently sworned as the new President of the country, Liberia starts a new political cycle, in which a former football star will be in charge of changing the country’s image but, the most important, of strengthening the sociopolitical transition that has been taking place in the westerner African state. The challenge will be very big, the same as the hopes and expectations of seeing a well carried transition in this state used, unfortunately, to see riots, political division and lack of democracy.

Final comments

Apart from the conflicts that were described in the previous paragraphs, it should be said that Africa, as a continent, will be facing problematic trends or contexts such terrorism, integration difficulties, fight against corruption, fragile situation of some states, economic growth, gender equality, relations with the European Union and United States of America and the advance of Turkey, China, Qatar, Saudia Arabia, Iran and United Arab Emirates.

These big challenges will be an opportunity for Africa, a continent that should demonstrate to itself and to the world –particularly, to the major powers- that African countries and leaders have the capacity and the will to affront this situations. In this context, the reform of the African Union, specially those about the origin of the funds, should have an important place and weight in the African agenda of 2018.

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Processus des pays Africains à suivre en 2018

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Processus des pays Africains à suivre en 2018

Fecha 28/12/2017 por Raimundo Gregoire Delaunoy

Avec l’arrivée d’une nouvelle année, il est important d’analyser quelques thèmes majeurs qui seront partie de l’agenda africaine des affaires internationales et, particulièrement, des affaires interafricains pendant 2018. Cet article présentera quelques pays qui devraient être suivis en 2018 parce que, possiblement, ils vont confronter importants changements et forts (et parfois durs) processus sociopolitiques.

Raimundo Gregoire Delaunoy | 28 décembre, 2017

(Fotografía: Agencias)

En observant le calendrier electoral de l’Afrique en 2018, il semble qu’il sera une année importante. Au total, se dérouleront neuf élections présidentielles et 15 législatives, lesquelles seront complémentées avec d’autres comme élections locales, référendums et processus municipaux. En plus, le Cameroun, l’Egypte, la République démocratique du Congo, le Mali, le Madagascar, l’île Maurice, la Sierra Leone, le Soudan du Sud et le Zimbabwe vont élire un nouveau Président. Donc, en parlant seulement des élections ça sera une année avec beaucoup d’attentes.

En même temps, il y a des faits clés qui actuellement se déroulent en Afrique et qui, sûrement, feront partie de l’agenda 2018 du continent. Comme example, la dispute du Nil, les tâches du nouveau chef de la Mission des Nations Unis pour le Sahara (MINURSO), les affaires d’immigration en Afrique du Nord mais aussi en Afrique orientale et centrale, la transformation de l’Union africaine, progres dans l’intégration africaine, la montée du terrorisme, les routes du traffic de drogues et la lutte contre la famine, entre autres. Ils sont défis différents et difficiles pour un continent qui a connu des advances en beaucoup de matières mais qui toujours confronte eternels conflits sociaux et, bien sûr, une réalité qui manque d’une intégration plus approfondie dans son ensemble. Comme Julius Nyerere déclarait, il y a quelques décennies, la fragmentation de l’Afrique est toujours un obstacle pour l’amélioration de la qualité de vie des Africains.

Dans les paragraphes suivants seront analysés les contextes de différents pays qui auront une place importante pendant 2018.


L’annonce de Abdelfatah Al Sisi de participer dans l’élection presidentielle  -laquelle devrait se dérouler à partir de Mars 26- a confirmé ce qui tous les Egyptiens connaissaient déjà, c’est-à-dire, il ne veut pas transférer le pouvoir et il va continuer avec ses ambitions. Et même s’il y avait quelque doute en ce qui concerne ses rivaux, maintenant tout et clair, parce que tous les autres candidats ont mis un point final pour ses rêves presidentiels et la victoire d’Al Sisi ce n’est qu’une question de temps.

Certainement, il a sauvé le pays du danger de la Fraternité musulmane –une groupe qui s’est présenté comme un parti politique modéré mais qui, finalement, a essayé d’établir changements qui avait comme but l’islamisation de la societé egyptienne- mais l’Egytpe toujours confronte le problème de la discrimination a l’egard des femmes, des minorités chrétiennes (environ 10% de la population du pays) et des sécteurs séculaires.


Également, la menace du terrorisme est très active dans le territoire egyptien et, particulièrement, dans le Sinaï. Les attaques mennés dans les derniers mois sont une démontration de cette situation et représentent la fragilité du contexte sécuritaire de l’État. La situation est encore pire si l’analyse s’approfondi dans des rubriques comme la réalité économique de l’Egypte, la corruption et le “main-de-fer” leadership imposé par al Sisi, qui jamais hésite au moment d’emprisonner adversaires politiques, islamistes, représentants des ONGs et quiconque qui s’opposse à son régime.

Même si la manque de libertés civiles est un problème qui se traîne depuis des décennies, il y a avait un espoir de changements après la chute de Hosni Mubarak, particulièrement dans les domains de la libérté d’expression, la libérté religieuse et, peut être la plus importante, l’etroite rélation entre la politique (espécialment, les gouvernements) et les militaires. Hélas, aucune de ces situations ont changé et, encore pire, l’Egypte fera façe (cette année) à ces affaires avec beaucoup de problèmes et de grands défis. Donc, 2018 sera un moment clé pour le future du pays. Les réformes sont très attendues et al Sisi a l’opportunité de rectifier la voie et de donner, une fois plus, l’espoir aux Egyptiens.


S’il y a un pays qui fait face à une année décisive pour son réarrangement social, politique et economique, c’est la Libye. Après la chute de Muammar al Ghaddafi (en 2011), le pays, une fois stable, est devenu en État “en situation de faillite”. Deux gouvernements et deux Parlements, esclavage, crise d’immigration, difficultés pour la production pétrolière et mécontentement social. En plus, la forte menace d’Al Qaida du Maghreb Islamique (AQMI) et du Daesh, parmi d’autres groupes terroristes. Alors, le scénario libyen ne semble pas d’être bien aspecté en 2018. Cependant, il y a de gros défis pour le pays maghrébin.

Pendant les derniers mois a été révelé l’existence de nombreux réseaux de trafic des êtres humains et, encore pire, la pratique de l’esclavage dans le territoire libyen. C’est un fait aussi dramatique qui a suscité une grande préoccupation en Afrique subsaharienne, le Maghreb, l’Union européenne et l’Organisation des nations unies, entre autres. Donc, des sommets et rencontres se sont déroulés et de compromis politiques se sont adoptés. Néanmoins, ce conflit doit être résolu le plus tôt possible et, donc, il doit s’établir comme une des principales priorités pour les authorités libyennes.

Le problème c’est que en 2018 les expectatives tournent autour de deux faits sociopolitiques clés, qui sont le processus de reconciliation –qui doit doter le pays d’une nouvelle Constitution- et un normal et bon déroulement des éléctions législatives et presidentielles. Donc, le premier pas est travailler pour la reconstruction de l’infrastructure de l’État, parce qu’avec la réussite de ce but, d’autres projets pourraient être confrontés d’une manière plus forte et mieux organisée. Voilà pourquoi la situation petrolière est un des sujets clés pour la Libye en 2018. Depuis 2017, les chiffres de la production et l’exportation du pétrole ont montré une tendance positive et c’est pour ça que la consolidation de cet processus devrait être une des ambitions de l’année en cours. Avec une meilleure situation petrolière, une nouvelle Constitution, la reconciliation nationale et un appareil d’État plus forte et solide, les autres défis –comme la lutte contre l’immigration (et la sclavitude), le terrorisme, le separatisme et les conflits ethniques (réclamations des minorités tebou et amazigh)- devraient se developper dans un meilleur contexte, c’est-à-dire, celui avec un haut niveau de chaos et violence mais au moins avec l’espoir donné grace a un tout nouveau processus de renaissance de l’État et la société libyenne.

Soudan du Sud

Les pourparlers de paix ont échoué et le future du pays sera façonnée, une fois plus, par la violence, la pauvreté et d’autres conflits associés aux principales problèmes, c’est-à-dire, famine, deplacements et immigration. Pour éviter ce scénario ou au moins pour atténuer les conséquences, les efforts de la communauté internationale (et bien sûr du gouvernement) devraient être dirigé vers l’arrête des hostilités. Dans ce cas de figure, le AU5 (une commission de l’Union africaine composée par cinq pays) aura la grande opportunité de reprendre la voie et de récuperer la confiance d’une solution Africaine. Particulièrement, parce que les pouvoirs ou les puissances hors-Afrique n’ont pas été capables de s’établir comme de partenaires dignes de confiance dans le processus de réconstruction pacifique du pays.

Le conflit du Nil

                Récemment, emmisaires du Soudan, l’Egypte et l’Éthiopie se sont rétrouvés dans la capitale Ethiopienne, Addis Abeba, pour résoudre la dispute de la Grande Barrage Ethiopienne de la Renaissance, qui a impliqué ces trois pays et d’autres, comme l’Eritrée, dans le conflit. Tandis que l’image des trois gouvernements cherchant une solution est un pas positif, le fait que les troupes   Soudanaises ont été déployées dans la frontière Eritréenne ne permet pas d’assurer que le problème finira d’une manière pacifique. Encore plus, le “conflit du Nil” implique pays qui normalement ont du confronter, dans le passé, des tensions diplomatiques ou militaires. C’est le cas, par example, des liens entre le Soudan et l’Egypte, l’Éthiopie et l’Eritrée, le Soudan et l’Eritrée et l’Éthiopie et l’Egypte. Alors, il est clair qu’une toute petite étincelle pourrait allumer un grand feu dans la region et, donc, le conflit du Nil doit être résolu le plus tôt possible.

Cameroun, République démocratique du Congo, Mali et Zimbabwe: récupération à travers des éléctions presidentielles

Pour des raisons différentes, ces pays se battent pour l’establissement d’un nouvel ordre dans les domains politique, social et economique. Au Cameroun, la région Anglophone –qui flotte le dreapeau du separatisme- est toujours une source de préoccupations (pour le gouvernement) et des émeutes (qui continuent á donner de troubles et, le pire, décès). En République démocratique du Congo, le défis d’éradiquer le “Clan Kabila” du control du pays a été une question très difficile. Donc, le principal objectif du geant africain devrait être l’organisation et le déroulement des éléctions transparentes et démocratiques. Au Mali, un autre état africain qui peut être categorisé comme “presque failli”, la division est toujours un grand obstacle pour le processus de réorganisation d’un pays qui confronte, depuis quelques années –particulièrement, à partir de 2012- des conflits comme le separatisme de la región de l’Azawad, la montée des groupes terroristes qu’avant n’était pas actifs dans le territoire malien, la lutte pour consolider le pouvoir du gouvernement central et le trafic d’êtres humaines et de la drogue, entre autres. Finalement, au Zimbabwe, la fin du reigne de Robert Mugabe a été une positive signale mais les prochains défis semble encore plus difficiles et lourds que celui de tomber l’ancien dictateur zimbabween.  La construction d’un nouvel État –puisque Mugabe était le seule leader du Zimbabwe indépendent-, une tâche qui implique la modernisation de la structure politique et un grand changement dans la carte sociale du Zimbabwe, est seulement le début d’un long processus.

Alors, ces pays auront besoin d’organiser de la meilleure manière possible leurs éléctions présidentielles de 2018. Ne pas seulement pour élire un Président mais, le plus important, pour retourner au peuple l’espoir d’un meilleur future. Les guerres, le divisions et la corruption doivent être laissées de côté et la communauté africaine doit être disponible pour aider ces processus. Et le même pour les Nations unis.

La Corne de l’Afrique et le défis de confronter sources internes et externes de conflits

La presence d’Al Shabaab en Somalie est déjà un motif assez préoccupant pour la région, mais si on ajoute les dernières convulsions politiques et sociales au Kenya –en raison des résultats de l’éléction presidentielle toujours contestée-, les perspectives sont encore plus sombres. Malheureusement, le conflit du Yemen et la crise “Pays arabes-Iran-Turquie” ont éclaboussé dans la Corne de l’Afrique et, particulièrement, en Somalie, un pays qui a besoin de l’aide d’autres États comme les Émirats arabes unis, l’Arabie saoudite, le Qatar et la Turquie. Concernant ce dernier contexte, la situation semble très nuagée, parce que le réseau politique d’appuie a changé pendant les derniers mois et il est toujours en marche.

Donc, 2018 devrait être une opportunité pour démontrer que la Somalie et le Kenya –mais aussi l’Ethiopie, qui a montré de pétits indices de dépressurisation de la situation sociale et politique- peuvent atteindre objetifs diplomatiques equilibrés et stratégiques, afin que la Corne de l’Afrique peut éviter que la tension monte dans la région et, en conséquence, prévenir hauts risques de conflit. Alors, la décision concernant Al Shabaab, les liens avec les puissances étrangeres, l’affair du Nil et la réconciliation politique seront éléments clés.

Le context Maghrébin

L’Algérie, le Maroc et la Mauritanie peuvent être catégorisés comme pays qui ont été capables de mantenir le statu quo et, aussi, l’équilibre dans les affaires sociales et politiques.Bien sûr, avec de risques –entre autres, la santé de Bouteflika et le mouvement Kabylien en Algérie; les manifestations sociales dans le Rif et la hausse du coute de vie au Maroc;  et le régime authoritaire d’Abdelaziz en Mauritanie- mais avec quelque stabilité. Au même temps, la situation de la Libye (déjà analysé) et la Tunisie est complétement differente. Celle de cette dernière a confronté une crise économique, le dysfonctionnément politique et les manifestations des Tunisiens, qui chaque année perdent l’espoir de régarder la recuperation du pays.

Néanmoins, il faut observer avec précission une rubrique qui peut gagner du terrain (et tension) pendant 2018. C’est la relation entre le Maroc et le Polisario et l’Algérie, qui devrait changer dû au déroulement de deux importants faits. Le premier, et le plus important, le retour official du Maroc dans l’Union africaine. Le déuxieme, la nomination du Canadien Colin Stewart et l’Allemand Horst Kohler comme le nouveau chef de la MINURSO et comme le nouveau Envoyé personel du Secrétaire general pour le Sahara Occidental, respectivement.

Avec ces mouvements et les permanents hostilités observées pendant 2017, le conflit du Sahara ne devrait pas être oublié. Même si le risque d’un conflit militaire et presque inexistent, les conséquences politiques de ce sujet pourrait menacer, encore une fois, la cohésion politique du Maghreb et des blocs régionaux d’intégration, y compris l’Union africaine.

Pays qui cherchent la démocratisation de leur État et leur société

Pour des motifs différents, la Guinée équatoriale, la République centrafricaine, l’Angola, l’Afrique du Sud et le Madagascar ont l’obligation d’avancer vers la démocratie et/ou la reconstruction sociale.  En Guinée équatoriale, Teodoro Obiang Nguema est au pouvoir depuis 38 ans et il est le plus ancien gouverneur africain. En décembre, il a confronté une nouvelle tentative de coup d’État et, comme les précédentes, il a survécu. Toutefois, l’opposition n’arrêtera pas sa lutte, même si les abus commis par les militaires (déténtions et répression) sont une des plus recurrentes stratégies de l’actuel gouvernement pour confronter leurs rivaux sociaux et politiques.

Quant à la République centrafricaine, elle fait encore face à un des plus difficiles et longs processus de paix en Afrique, donc le but, en 2018, est d’atteindre plus d’objectifs et de continuer l’encouragement d’accords, de réconciliation et de paix sociale.  En ce qui concerne l’Angola, l’Afrique du Sud et le Madagascar, ils confronteront nouveaux défis. En Angola, un nouveau (et plus jeune) Président a pris le pouvoir du pays, tandis que les scandals de corruption sont une grande menace pour l’ère de Zuma en Afrique du Sud. Finalement, à Madagascar, Marc Ravalomanana –ancien président renversé et exilé en 2009- essaiera de retourner au pouvoir après le coup d’État de 2009. Sa tentative se déroulera en milieu d’une crise politique, sociale et économique, donc l’ambience ne semble pas d’être en calme pendant 2018.

Nigeria, le grand leader en difficultés

Pétrole? Pas réellement. Bien sûr qu’il sera un des sujets les plus importants –qui explique beaucoup des processus economiques, politiques ou sociaux qui se déroulent au Nigeria-, mais en 2018 l’agenda devrait résérver une place spéciale pour les conflits territoriaux. Le premier est déjà connu et il s’agit de la présence de Boko Haram dans différentes régions du pays et, principalement, dans le nord-est du territoire. Néanmoins, l’affaire céntrale sera la dispute territorial entre les éleveurs (qui habitent dans la région céntrale du pays) et les bergers nomads (qui viennent du nord), un conflit qui devrait s’aggraver en raison des difficultés pour avoir un bon approvisionnement en eau pour les activités agricoles.  Les affrontements ont déjà  commencé et seulement en 2016 ils ont laissé un bilan d’environ 2.500 morts. C’est une chiffre qui doit être analysé avec une spéciale attention dans un pays qui a -dans l’intérieur de ses frontiers- plus de 100 groupes ethniques et qui aussi confronte la menace des separatistes de Biafra et les terroristes de Boko Haram.

Libéria, avec l’espoir de temps meilleurs

Avec une George Weah qui viennent d’être récemment assermenté comme le nouveau, demarre un nouveau cycle politique dans lequel un ancient jouer de football sera en charge de changer l’image de son pays, mais, le plus important, de renforcer la transition sociopolitique qui le Libéria a connu pendant les derniers temps. Le défis sera aussi grande que les espoirs et les expectatives de voir une bien gérée transition dans un État qui est habitué à voir des émeutes, division politique et manque de démocratie.

Commentaires finaux

Outre les conflits qui ont été décrits dans le paragraphes précédents, il est important de dire que l’Afrique, comme un continent, devra faire face aux contexts ou tendences problématiques comme le terrorisme, l’immigration, la sécheresse, les difficultés de l’intégration, la lutte contre la corruption, la faible situation des quelques états, la croissance economique, l’égalité du genre, les relations avec l’Union européenne et les États Unis et l’avance de la Turquie, la Chine, le Qatar, l’Arabie Saoudite, l’Iran et les Émirats arabes unis, entre autres.

Tous ces grands défis seront une opportunité pour l’Afrique, un continent qui devrait démontrer, a elle-même et au monde –particulièrement aux grands États ou les majeures puissances-, que les pays africains et ses leaders ont la capacité et l’intention d’afronter cettes situations. Dans ce context, la réforme de l’Union africaine devrait avoir une place importante et un lourd poid dans l’agenda de l’Afrique en 2018.


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Elecciones en Zimbabwe, dudas y más dudas

Fecha 8/04/2008 por Raimundo Gregoire Delaunoy

El 29 de marzo pasado, se desarrollaron, con aparente calma, las elecciones presidenciales, legislativas y municipales de Zimbabwe.  Sin embargo, el hecho que estos comicios fuesen libres y pacíficos, no es motivo suficiente para soslayar la verdadera y angustiante realidad del estado africano, liderado por el dictador Robert Mugabe.  Sí, porque existe un gobierno vagamente democrático, un pueblo descontento, cansado y preocupado, una oposición política con opciones de obtener una victoria política de gran relevancia y, finalmente, la posibilidad de una fraude electoral.  En este contexto, no debiese extrañar la demora en la entrega de los resultados oficiales, ya que Mugabe está decidido a no perder y, aún menos, ante Morgan Tsvangirai.  Todo indica, entonces, que nada será fácil y que Robert Mugabe está inquieto.  Y claro que lo está, si tiene a una nación destruida.

Raimundo Gregoire Delaunoy | 8 de abril, 2008

Jekesai Njikizana / Getty Images

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Pasan los años y a pesar de algunos evidentes y positivos cambios, la realidad africana aún se encuentra sometida y afectada por graves crisis sociales, económicas y políticas, las cuales se transforman en una amenaza para la estabilidad regional, continental e, incluso, mundial.    Y si existe un caso que pueda ser tomado como ejemplo de esta tendencia, entonces hay que detenerse en el proceso histórico de Zimbabwe.

Antigua colonia británica y antes conocido como Rhodesia, Zimbabwe obtuvo su independencia recién en 1980,  estableciéndose como uno de los últimos países africanos en acceder a tal condición.  Mediante los Acuerdos de Lancaster, firmados en 1979, se ponía fin al dominio británico y, también, a la guerra de guerrillas iniciada en 1965, cuando Ian Smith declaró la independencia de Rhodesia del Sur, dando origen a un gobierno favorable a la minoría blanca.  Este conflicto, que duró cerca de 15 años, entregó un lamentable saldo final de unos 35.000 muertos y 1.500.000 desplazados.

El 17 de abril de 1980, se proclamaba la República de Zimbabwe, nacida bajo el alero de las conversaciones mantenidas por los diversos actores de la política zimbabwense de aquel entonces.  El gobierno de Ian Smith, la Unión Africana Nacional de Zimbabwe (ZANU) y la Unión del Pueblo Africano de Zimbabwe (ZAPU), liderada por Robert Mugabe, establecerían que éste último sería el primer ministro del nuevo estado.

Tras establecerse como primer ministro entre 1980 y 1987, a partir de 1988 comenzaría el período de la dictadura zimbabwense y, paradójicamente, con Mugabe llegando a la presidencia en forma democrática, ya que sería el Parlamento quien lo elegiría para tal cargo.

De esta forma, lo que en su momento pudo ser un gran motivo de alegría, con el paso de los años se convertiría en angustia, crisis y convulsión social.   Claro, porque la figura de Robert Mugabe se hizo cada vez más fuerte y omnipresente, realizando grandes modificaciones políticas, sociales y económicas, las cuales fueron socavando el devenir de la nación surafricana.

Zimbabwe, 28 años después: dictadura y dominio de Mugabe

Luego de conseguir la reelección en 1990, 1996 y 2002, mediante comicios fraudulentos, y de convertir a su partido, el Zamu-PF, en la principal fuerza política del país, Robert Mugabe enfrenta una dura realidad, ya que tiene sumido en una crisis social, política y económica a la República de Zimbabwe.

En medio de este complejo escenario, destacan una serie de problemas, entre los cuales se cuentan la difícil puesta en práctica de la reforma agraria, una economía deprimida y destruida casi por completo, la escasez de alimentos y energía, el aislamiento a nivel internacional, problemas sanitarios, un alto índice de prevalencia del SIDA y, lo más importante, una grave crisis humanitaria, ocasionada por los hechos anteriormente mencionados.

Con un sector de la población aburrido de la pésimas condiciones de vida y de la restringida vía democrática, Robert Mugabe llegó a las últimas elecciones con todo cuesta arriba.  A diferencia de anteriores comicios, el dictador zimbabwense sabía que tendría una fuerte oposición y, por lo mismo, no tuvo otra opción que realizar una manipulada y estratégica campaña previa.

El panorama político mostraba a dos grandes bloques.  Primero, el Frente Patriótico de la Unión Nacional Africana de Zimbabew (Zanu-PF), liderado por Robert Mugabe, y que a comienzos de este año sufriría uno de los principales golpes, ya que Simba Makoni –ex ministro de Finanzas de Mugabe- presentaría su candidatura en los primeros días de febrero.  Y, segundo, el Movimiento para el Cambio Democrático (MDC), con Morgan Tsvangirai a la cabeza de esta agrupación, nacida en 1999 con el objetivo de ejercer presión y quitarle peso político al gobierno de Robert Mugabe.

Respecto a Tsvangirai, cabe consignar que desde la llegada al poder de Mugabe, éste nunca debió enfrentar a una fuerza política de gran relevancia y, entonces, es por esto que la figura de Morgan Tsvangirai toma tanta importancia, ya que desde fines de la década de los noventa, Tsvangirai comenzó a realizar una serie de manifestaciones y movimientos con la intención de ir menguando la influencia de Mugabe en Zimbabwe.  Entre 1997 y 1998, Tsvangirai dirigió huelgas cuyo fin era reclamar contra la subida de impuestos, orientada al pago de indemnizaciones a veteranos de guerra retirados.  De esta forma, el minero y unionista, comenzaba un camino difícil, ya que para hacer frente a la dictadura de Robert Mugabe, tendría que organizar a una oposición casi inexistente y que en el mejor caso se encontraba fragmentada.  Sin embargo, logró captar el apoyo de cesantes, jóvenes, granjeros blancos, industriales ricos y a ciertos grupos urbanos.  Además, supo establecer estrechos lazos con la etnia Ndebele, atacada duramente, a comienzos de los años ochenta, por parte de tropas norcoreanas enviadas por Mugabe a la zona de Matabeleland.

Con gran habilidad, Tsvangirai logró conformar una oposición más definida y visible, lo cual se plasmaría en 1999, con la fundación del Movimiento para el Cambio Democrático (MDC), que se transformaría en el partido político que buscaría poner fin al mandato de Robert Mugabe.  Y aunque el dictador zimbabuo cuenta con un importante apoyo –básicamente, el pueblo negro que se opone a los ricos terratenientes blancos-, los resultados obtenidos por el MDC han sido bastante favorables.  Para empezar, hicieron historia cuando en 2000 lograron vencer a Robert Mugabe en el referéndum que buscaba fortalecer las atribuciones presidenciales.  Con cerca de diez puntos porcentuales de diferencia, el Zanu-PF debía reconocer, por primera vez en veinte años, una dura y preocupante derrota.    La tendencia se mantendría, ya que aquel mismo 2000, el Zanu-PF ganaría las elecciones para la House of Assembly, aunque sin la holgura de ocasiones anteriores.  De hecho, el partido oficialista se quedaría con el 48.6% de los votos y con 62 asientos para la cámara de diputados, mientras que la oposición alcanzaría el 47.0% de las preferencias y 57 escaños.  Gran diferencia si se toma en cuenta los comicios de 1995, en los cuales el Zanu-PF arrasó, quedándose con el 81.38% de la votación y con 118 puestos en la Asamblea.

La gran prueba llegaría en marzo de 2002, ya que Morgan Tsvangirai intentaría derrotar a Robert Mugabe en las elecciones presidenciales.  Lamentablemente, para las pretensiones del MDC, el presidente zimbabuo obtendría el 56.2% de los votos, contra un digno, aunque estéril 43.0% favorable a Tsvangirari.  Los resultados demostrarían que Mugabe ya no podía sentirse tan seguro, pero que los esfuerzos de la oposición aún no eran suficientes para poder derribar al Zanu-PF.  De todas formas, el triunfo de Mugabe dejó muchas dudas, ya que el MDC y los observadores internacionales calificaron como fraudulentos los comicios realizados en Zimbabwe y, por lo mismo, siempre quedó un manto de dudas respecto al real apoyo que ambos candidatos poseían.

Esta situación, paradójicamente, jugó en contra del MDC, ya que mientras la facción del MDC liderada por Mugabe optaba por boicotear las elecciones legislativas de 2005, un grupo “pro-Senado”, bajo el alero de Arthur Mutambara, deseaba participar en los comicios.  Finalmente, se hizo una votación, en la cual se impondría, por 33 votos contra 31, la postura de presentar candidatos en las legislativas. Desafortunadamente, Tsvangirai no aceptó los resultados y, entonces, se producía el quiebre al interior del Movimiento para el Cambio Democrático.  Robert Mugabe, sin grandes movimientos, podía descansar un poco más tranquilo, al darse cuenta que la complicada situación de su gobierno y sus medidas dictatoriales establecían diferencias insoslayables para la oposición.  Así, Mugabe mantendría sus directrices y mantendrías las intenciones de seguir confiscando tierras a los granjeros blancos, las cuales prometía entregar al pueblo zimbabuo.  Mediante un discurso anticolonialista, el dictador zimbabuo lograba el apoyo de las masas populares.  Sin embargo, la crisis económica, social y política en la cual se encontraba Zimbabwe, le pasaría la cuenta a Robert Mugabe.

Elecciones 2008, la crisis en lo más alto y una fuerte oposición

El sábado 29 de marzo se llevaron a cabo las elecciones presidenciales, legislativas y municipales, siendo las primeras de éstas las que concitaron el mayor interés de la comunidad internacional.  Ahora, a nivel interno, las legislativas y municipales aparecían como unos comicios demasiado relevantes, ya que permitirían establecer si la oposición estaba en condiciones de arrebatar el dominio histórico de Robert Mugabe en la cámara de diputados y en el novedoso Senado.

Cuatro serían los candidatos presidenciales.  En una “primera línea” aparecían Robert Mugabe –presidente y apoyado por el Zanu-PF- y Morgan Tsvangirai –avalado por el MDC.  A ellos se sumarían dos independientes, Simba Makoni –ex ministro de Finanzas de Robert Mugabe- y Langton Towungana.

La oposición, liderada por Morgan Tsvangirai y su Movimiento por el Cambio Democrático, llegaba con la gran esperanza de conseguir una victoria histórica en las elecciones presidenciales, legislativas y municipales.  Sin embargo, su división interna generaba ciertas preguntas o inquietudes.  De igual forma, el triunfo en el referéndum de 2000, las buenas votaciones en las parlamentarias y presidenciales de 2000 y 2002, respectivamente, generaban cierto optimismo en las huestes del MDC.

También quedaba flotando en el aire la respuesta a lo que ocurriría con Simba Makoni, quién podría convertirse, quizás, en el elemento diferente, capaz de inclinir la balanza hacia un lado u otro.  El “factor Makoni” toma gran importancia, especialmente en una hipotética segunda vuelta entre Robert Mugabe y Morgan Tsvangirai.

La campaña electoral previa fue fraudulenta, ya que el Zanu-PF ocupó su poder político para manipular el voto de la gente.  Mediante la entrega de alimentos en algunas regiones del país, Robert Mugabe lograba captar las preferencias de ciertos electores.  A ello, se sumaba el constante discurso contra el colonialismo británico, acompañado de promesas acerca de la redistribución de las tierras ahora explotadas, a su favor, por parte de los granjeros blancos.

La situación se hizo aún peor luego que el gobierno zimbabuo anunciara que no aceptaría a todas las misiones de observadores electorales.  De hecho, sólo pudieron ingresar aquellas que entregaban cierta confianza a Robert Mugabe.  De esta forma, la Unión Africana (UA) y la Comunidad de Desarrollo del África Austral (SADC) pudieron enviar representantes en condiciones de velar por el correcto funcionamiento del proceso electoral zimbabuo.  Sin embargo, a nivel internacional causó mucha molestia esta decisión, especialmente en aquellos países directamente involucrados en este conflicto como, por ejemplo, Reino Unido y Estados Unidos.

Y, por si fuera poco, Zimbabwe se encontraba en medio de una grave crisis social, económica y política.   Socialmente, la realidad del país es preocupante.  La esperanza de vida ha bajado de 60 a 35 años, la población infectada con el virus del SIDA ronda el 20% y cerca de la mitad de la población vive gracias a la ayuda internacional que ha llegado al estado africano.  Económicamente, las sequías de 2002 y 2003 menguaron la producción agrícola de Zimbabwe, lo cual se agudiza con la grave crisis económica que vive el país, especialmente desde 2002.  Antes conocido como un gran granero, ahora sólo quedan vestigios de aquel mejor pasado.  La inflación supera el 100.000%, la cesantía ya se empinaba al 80%.  Políticamente, el asunto de las confiscaciones de tierras, por parte del gobierno, también trajo consigo la molestia de la población negra, ya que en algunos casos, Robert Mugabe entregó dichos terrenos a sus amigos y conocidos.

Todas estas condiciones provocaron un estallido generalizado y, consecuencialmente, muchas personas debieron abandonar el país.  Se estima en cerca de un 25% la cantidad de la población que emigró hacia otros estados.  Otros, que se quedaron en el país, debieron soportar verdaderas limpiezas que realizó el gobierno de Mugabe, dejando sin casa a unas 700.000 personas.

¿Elecciones pacíficas y libres?

Según los observadores, los comicios se llevaron a cabo con toda tranquilidad.  De hecho, el jefe de la misión de observación de la Comunidad de Desarrollo del África Austral (SADC), José Marcos Barrica, calificó a las elecciones como “una expresión pacífica y creíble de la voluntad del pueblo de Zimbabwe……fueron pacíficas, porque no hubo violencia; fueron libres, porque no hubo intimidación”.

Lamentablemente, aún no se han entregado los resultados oficiales de todos los comicios y sólo se dieron a conocer los de las elecciones legislativas.  En ellas, el Zanu-PF perdió su hegemonía, ya que en la House of Assembly obtendría 97 escaños, mientras que el MDC-Tsvangirai se quedaría con 99 puestos.  El MDC-Mutambara alcanzaría diez asientos y el independiente Jonathan Moyo recibiría uno.  En términos porcentuales, el Zanu-PF se alzó con el 45.8% de los votos, dejando atrás al MDC-Tsvangirai (42.8%), MDC-Mutambara (8.5%) y a otros partidos (2.8%).

En las senatoriales, el Zanu-PF ganaría 30 asientos, siendo igualado por la oposición, ya que el MDC-Tsvangirai (24) y el MDC-Mutambara (6) obtendrían 30 puestos.  En el recuento de votos, el Zanu-PF volvería a imponerse, con 45.8% de las preferencias.  Más atrás le seguirían el MDC-Tsvangirai (43%), el MDC-Mutambara (8.6%) y otros partidos políticos (2.8%).

Hasta el momento, los resultados entregados por la Comisión Electoral de Zimbabwe (ZEC) dejan en buen pie a la oposición, ya que a pesar de sus diferencias internas, ha logrado equilibrar la realidad política del Senado y, además, se convirtió en mayoría en la House of Assembly.

Sin embargo, quedaba la gran duda (y, también, la gran mancha) de estos comicios, ya que aún no se han dado a conocer las tendencias de las votaciones para elegir al nuevo presidente zimbabuo.  Al respecto, la oposición entregó sus resultados apenas unos días después de realizadas las elecciones y, además, se declararía victoriosa, ya que en ellos, Morgan Tsvangirai obtenía el 50.3%, por delante de Robert Mugabe, que apenas llegaba a 43.8% de las preferencias.  La reacción del oficialismo no se hizo esperar y el gobierno anunciaba que Tsvangirai no tendría más del 49.2% de los votos.

A partir de entonces, gobierno y oposición iniciaron una verdadera guerra mediática.  Mientras los seguidores de Tsvangirai insistían en su triunfo, la postura del gobierno de Mugabe era desconocer cualquier supuesta victoria del rival de turno.    Con el paso de los días, la tensión se hacía cada vez más evidente, ya que la demora en la entrega de los resultados correspondientes a las elecciones presidenciales se prolongaba demasiado.  Entonces, comenzaron a aparecer las dudas acerca de la legitimidad del posible conteo final de votos.  El fantasma de un nuevo fraude electoral se estableció con fuerza durante la semana y media posterior a los comicios.  Sin embargo, Robert Mugabe habría reconocido su derrota, pero luego afirmaría que se presentaría a una hipotética segunda vuelta y, además, descartando de plano la posibilidad de realizar un gobierno de transición, propuesta que la oposición habría planteado al gobierno de Mugabe.  Posteriormente, Robert Mugabe pediría un nuevo conteo de los votos y la oposición respondería diciendo que ellos ya habían ganado y que una segunda vuelta no sería necesario.

La situación amenaza con empeorar en caso que la entrega de los resultados definitivos siga demorándose.  En este sentido, tiene gran relevancia el hecho que un juez del Tribunal Supremo de Zimbabwe se declarara competente respecto a la petición del MDC, en la cual exige la publicación inmediata de los resultados finales.  Sin embargo, por el momento no se han tomado medidas y aún es imposible intentar vislumbrar cuáles serán los próximos pasos del Tribunal Supremo.

En medio de este difícil escenario, no extraña que ciertas influencias o posturas comenzaran a tener un rol relevante en medio de este conflicto.  A nivel interno, el líder de los veteranos de guerra, Jabulani Sibanda, dio a entender que ellos temen que, en un posible gobierno del MDC, los granjeros blancos puedan intentar recuperar las tierras confiscadas por Robert Mugabe.  A nivel externo, Reino Unido, Estados Unidos, Sudáfrica y Botswana ya han mostrado una política activa en torno a este conflicto.  A sabiendas que Estados Unidos y el Reino Unido esperan por la caída de Mugabe, ambos estados están preocupados por la delación de los resultados de los comicios presidenciales.  Al mismo tiempo, Botswana está presionando para que la Unión Africana se involucre con mayor profundidad en la crisis de Zimbabwe.  Finalmente, Sudáfrica mantiene su “neutralidad”, ya que aunque presiona a Zimbabwe, no ha mostrado una actitud más severa con el gobierno de Zimbabwe, especialmente en el tema humanitario y de los derechos humanos.  ¿Será que el problema de la reforma agraria también complica al gobierno de Mbeki?, ¿temerá que una ola de refugiados pueda intentar cruzar a territorio sudafricano?

Un futuro incierto, complejo y prolongado en el tiempo

Una nación destruida.  Así podría denominarse al producto final del gobierno de Robert Mugabe.  Puede sonar demasiado frío, pero lo cierto es que la situación actual en Zimbabwe es realmente crítica y amenaza con transformarse en algo crónico, a menos que los políticos zimbabuos –quizás con ayuda de mediadores de la Unión Africana- logren cambiar el rumbo de la política de este complejo estado del África Austral.

De momento, y tomando en cuenta los hechos acontecidos, ya se pueden elaborar algunas conclusiones o proyecciones.  Lamentablemente, no son positivas, ya que sirven para demostrar que aún falta mucho para poder salir adelante.  Sin embargo, se pueden rescatar algunos aspectos y, lo más importante, se debe tomar nota respecto a lo que no debe repetirse.

En lo referente a la política interna de Zimbabwe, ha quedado demostrado que el nuevo mapa político zimbabuo ha variado respecto a lo que fue hace algunos años.  Una pequeña facción disidente del oficialismo, plasmada en la figura de Simba Makoni, una oposición todavía fragmentada, pero cada vez más poderosa y un vuelco en la mayoría parlamentaria permiten afirmar que se han producido ciertos cambios que posibilitan la proyección de modificaciones aún más profundas en la política de Zimbabwe.  El “factor Makoni” ha sido muy importante, ya que le restó apoyo a Mugabe en ciertos gobiernos regionales y, quizás lo más importante, le generó desconfianza a Robert Mugabe, que ahora deberá preocuparse que su bloque no se desmorone, ni tampoco sufra algún desmembramiento importante.  Lo ocurrido con Simba Makoni es un llamado de alerta y, al mismo tiempo, una señal de que no sólo la oposición está fragmentada y que el Zanu-PF difícilmente vuelva a ser el mismo partido de antes.  Las cosas han cambiado y eso ya se percibe en estas elecciones.

También, quedó de manifiesto que los grandes rivales de Robert Mugabe son Morgan Tsvangirai y Simba Makoni.  El primero de ellos por haber sido capaz de presentar una oposición real y que sepa soslayar sus deficiencias como, por ejemplo, su división y su todavía incipiente base.  El segundo, por haber provocado un pequeño cisma al interior del  Zanu-PF, lo cual puede generar una posible caída de Mugabe.

Otro aspecto a destacar es lo novedoso de los últimos comicios.  Primero, porque en caso de confirmarse una segunda vuelta electoral, aquello sería algo inédito en la historia política de Zimbabwe.  Y, segundo, porque a diferencia de anteriores procesos electorales, Robert Mugabe debió hacer frente a una sólida oposición, con rivales serios y de peso.

La manipulación de datos y la poca transparencia del proceso es algo que caracterizó las elecciones recientemente celebradas.  Lamentablemente, este vicio se mantiene en la política del país y aquello es responsabilidad de quienes gobiernan.  Campaña fraudulenta, observadores electorales escogidos con pinzas, demora en la entrega de los resultados y falta de infraestructura en lugares de votación donde el MDC es fuerte, permiten concluir que los comicios han sido distorsionados, una vez más, por el gobierno de Robert Mugabe.

Ahora, más allá de quién resulte vencedor, lo concreto es que la realidad muestra a un estado en crisis, en el cual difícilmente se pueda encontrar una solución en el corto plazo.  Ni Tsvangirai, ni Mugabe están en condiciones de frenar la deplorable situación de la sociedad, la política y la economía del país.  El asunto de la reforma agraria sigue siendo un tema demasiado importante y, por lo mismo, mientras no se establezca una determinación salomónica, ningún gobierno podrá hacer frente a las necesidades actuales del país.  La eterna lucha entre los granjeros blancos y aquellos que buscan una correcta redistribución de las tierras tiene mucho tiempo por delante.  Ni siquiera hay pequeños signos que permitan vislumbrar una pronta resolución.

Las precarias condiciones de vida, el problema del SIDA, la escasez de alimentos, la amenaza de cortes energéticos, una inflación sin límites y la crisis económica reinante siguen siendo el lastre de Zimbabwe.

Finalmente, se ha podido apreciar el absoluto fracaso de Sudáfrica y la Comunidad de Desarrollo del África Austral (SADC) como mediadores y actores claves en este conflicto.  La siempre “tibia” participación sudafricana y la timidez de la SADC han permitido que los abusos de Robert Mugabe se sigan manteniendo en el tiempo.  Faltos de rigurosidad y demasiado permisivos con el gobierno zimbabuo, Sudáfrica y la SADC demostraron no estar en condiciones de asumir un liderazgo que no sienten.  Cabe preguntarse, entonces, si es tiempo que, tal cual lo pide Botswana, sea la Unión Africana (UA) quien medie en el asunto.  Sin embargo, el conflicto de Darfur, el caos somalí, el posible envío de una misión a las Comoras y la inestabilidad en países como República Democrática del Congo, entre otros casos, no permiten que la Unión Africana pueda dedicarse con exclusividad al problema zimbabuo.

Entonces, sólo queda pensar en los grandes retos que tendrá el futuro gobierno de Zimbabwe.  La democratización y estabilidad del país, la recuperación de la institucionalidad, el establecimiento de una reforma agraria justa, el renacimiento de la economía, la reinserción en el contexto internacional y la solución de la caótica crisis social y humanitaria son algunos de los desafíos que deberá enfrentar la República de Zimbabwe.

Duele decirlo, pero es la realidad. Aunque cueste creerlo.


Raimundo Gregoire Delaunoy

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